Thursday, April 06, 2006

Un mensaje de esperanza: Desde la Gastronomía peruana

En la ceremonia de apertura del año académico 2006 de la Universidad del Pacífico, el chef y empresario Gastón Acurio, reconocido por la revista América Economía como Emprendedor del año 2005, dio una Charla Magistral sobre Gastronomía Peruana y su potencial como generador de empresa.

Por considerarlo de interés general, replico el contenido del discurso que me llegó por correo electrónico:

Si bien podríamos pensar que los recursos naturales con los que cuenta nuestro país han sido una bendición, la historia nos ha enseñado siempre lo contrario.

Alguna vez fue el caucho, otra vez el guano, hoy son los minerales. Sin embargo cuando éstos se acaban, con ellos termina un ciclo económico de bonanza y aparece esa odiosa debacle e incertidumbre que destruye democracias y da origen a falsos caudillos.

Nos queda claro entonces que el crecimiento, la estabilidad y la riqueza de un país nunca estarán del lado de los recursos naturales sino de los productos que se elaboren con ellos. Por ello los suizos compran recursos como el cacao o el oro y con ellos elaboran chocolates, joyas o relojes y por ello los japoneses y coreanos compran minerales para luego transformarlos en electrodomésticos y automóviles.

Si embargo estos países y todos los países industrializados entendieron también que la gran riqueza no esta sólo en la elaboración de productos genéricos sino más bien en la creación de marcas cuyo reconocimiento en términos de calidad les permitiera expandirse por todo el mundo. Por ello Suiza compró cacao y oro y sus ciudadanos los convirtieron en chocolates Nestlé y en relojes Rolex, Japón y Corea compraron minerales y su gente los convirtió en Toyota, Nissan o Samsung y en épocas aún mas recientes el nortamericano Howard Shultz compró café por el mundo y se lo devolvió convertido en starbucks.

Pues bien, la gastronomía peruana fue hasta muy poco justamente eso. Un gran recurso. Muy querido por todos, un orgullo para todos y muy apreciado por algunos extranjeros que descubrían anecdóticamente sus bondades en visitas de trabajo por el Perú.

Sin embargo, nuestra gastronomía no es afortunadamente sólo un gran recurso sino una suma de cocinas y conceptos que en muchos casos aun esconden un gran potencial que, una vez desempolvado, creado el marco conceptual y puesto en valor, podrían ser exportados por todo el mundo.

Así es, detrás de nuestra entrañable cocina criolla, de nuestras pollerias, de los chifitas de barrio, de la cocina novo andina, de las picanterías arequipeñas, de los anticuchos, de los sanguches, de la cocina nikkei o de las cebicherias, existen oportunidades inmensas de crear conceptos que trasciendan su ámbito local para convertirse en productos, productos peruanos de exportación que no sólo aspiren a codearse con conceptos ya instalados globalmente como pizzerías, hamburgueserías, sushi bares o taquerias mejicanas, sino que además generen al Perú enormes beneficios tanto económicos como de marca país.

Hasta aquí creo que podemos entender cómo nuestra gastronomía, un gran recurso, con productos con gran potencial está lista para expandirse por el mundo. Sin embargo, qué falta para el despegue final, qué sucede que aún no despegamos como quisiéramos.

Por qué si todos los estudios de mercado hechos fuera del Perú por empresas internacionales indican que el concepto culinario más en alza en el mundo es el peruano, que la demanda del consumidor internacional por conceptos peruanos rebasa largamente a su oferta, que invertir en un restaurante peruano bueno es casi invertir con cero riesgo en cualquier ciudad norteamericana o europea.

Por qué si dentro del Perú hemos vivido una revolución editorial y educativa en términos culinarios que nos ha llevado a publicar en los últimos diez años más libros de cocina que en toda su historia editorial, y si en Lima se han abierto en los últimos 5 años 22 escuelas de cocinas reconocidas oficialmente lo que la convierte en la ciudad con más escuelas de cocina en el mundo.

Por qué si este año el 30 por ciento de los turistas que visitó el Perú para ir a Cuzco decidió quedarse en Lima un par de días adicionales sólo por todo lo que había leído y escuchado acerca de su gastronomía, qué pasa que a pesar de que los periodistas más importantes de todo el mundo son enviados a cubrir esta revolución culinaria y publican artículos y emiten programas de TV deslumbrados por lo que ellos consideran la inminente invasión peruana de sabores por todo el mundo.

Por qué a pesar de todos esos indicativos aún esto no se traduce en restaurantes peruanos por todas partes?

La respuesta es más que evidente. Tenemos el recurso, tenemos los productos. Qué nos falta; las marcas.

Las marcas peruanas de productos culinarios peruanos por el mundo. Allí está la clave.

Algunos dirán, nos falta también el capital, los recursos. Nosotros podemos rebatir ello contándoles que recibimos casi diariamente propuestas de inversionistas desde Arabia Saudita hasta Australia para invertir en restaurantes peruanos, propuestas que en su mayoría rechazamos porque creemos firmemente que todo tiene su momento, su espacio, su oportunidad.

Marcas peruanas, eso es lo que los cocineros y empresarios peruanos tenemos que lograr para que esos inversionistas no tengan una sino muchas opciones que escoger a la hora de decidirse por uno u otro concepto.

Marcas que hayan desarrollado internamente todo aquello que hace que una pequeña gran idea, un pequeño gran sueño se traduzca en una filosofía poderosa que vaya creciendo poco a poco hasta convertirse en un modelo a estudiar, a imitar, a admirar, a invertir.

En el caso de nuestra organización hemos venido desarrollando conceptos culinarios cuya aspiración desde el comienzo fue no sólo su internacionalización, sino también su segmentación pues entendimos desde el comienzo que los restaurantes no son escenarios genéricos sino espacios para públicos distintos, para momentos distintos, para economías distintas.

Cuando empezamos con "Astrid y Gastón" hace doce años lo hicimos con un capital de 45,000 dólares, prestados entre familiares y amigos sin mucha fe pero con un gran cariño hacia nosotros.

Al cabo de 5 años y luego de haber encontrado finalmente nuestra filosofía, luego de habernos definido conceptualmente como restaurante de alta cocina peruana, ubicándonos con ello en la cúspide de la pirámide de segmentación del mercado culinario, hicimos nuestra primera incursión fuera del país hacia Chile donde la cocina peruana ya tenía un gran reconocimiento. Los premios no tardaron en llegar y luego vino Colombia, Ecuador y ahora Venezuela, Panamá y Méjico. Hoy cada uno de estos locales no sólo es rentable sino que además es reconocido como líder y referente de alta cocina en cada lugar. Así es, alta cocina peruana, codo a codo con la francesa, la española, la italiana, etc. Como en algunos casos las revoluciones empiezan de arriba hacia abajo esto nos ha preparado el terreno para que nuestras otras marcas puedan ingresar con facilidad en otros segmentos, avaladas por el prestigio generado por la anterior. Es más fácil conquistar corazones haciendo alta cocina y luego sanguches que hacer sanguches y luego alta cocina.

Luego nació "Tanta", ubicándolo dentro del segmento del restaurante familiar y lo definimos como el bistro o el deli de los peruanos, el lugar donde quien no podía pagar Astrid y Gastón, podía sentir la misma filosofía y el mismo espíritu pero en un ambiente informal y precios asequibles, siempre con los sabores peruanos pero siempre con originalidad, sofisticación y espíritu artesanal. Para nosotros hacer "Tanta" fue de alguna manera una catarsis pues cada vez más Astrid y Gastón nos dejaba esa sensación de ser cocineros de elites pequeñas en un país de muchos y "Tanta" significaba justamente eso, liberarnos de esas ataduras y poder mostrar a muchos todo aquello que queríamos decir con nuestro trabajo. Hoy tenemos tres locales en Lima, abrimos uno más este año y hemos terminado ya el proceso de elaboración de manuales con lo cual ya está listo para ser exportado.

Luego vino "La mar".

Si bien tengo muchas cebicherias favoritas , siempre sentí que todas carecían de una filosofía total, que les permitiera competir con liderazgo en cualquier parte del mundo. Sentía mucha pena al ver cómo los peruanos habíamos devaluado un producto tan atractivo y sofisticado como nuestra cocina marina, relegándolo a categoría de chingana con sillas de plástico, sin servicio y demás. Y lo que era más grave, cuando algún empresario decidía mejorar sus instalaciones o mejorar el servicio, automáticamente quitaba el cartel de cebichería, para llamarlo restaurante de pescados y mariscos, sin darse cuenta que era justamente ese nombre su mayor virtud diferenciándolo frente a las demás ofertas marinas que encontramos por el mundo.

Cebicheria, peruvian seafood, eso fue lo que imaginamos por todas partes. Y claro lo demás era simple, había que aprovechar la enorme popularidad del ceviche por el mundo y crear una cevicheria como concepto ubicado en el segmento étnico que compitiera internacionalmente con los sushi bares japoneses, con la convicción que no eran ni mejores ni peores simplemente distintos, con la diferencia que frente a la solemnidad casi monacal del sushi bar, estaba el espíritu divertido y desenfadado de la cebicheria. Había que mantener los elementos identificadores, la caña, el viento, la luz, pero con diseño, mejorar y estandarizar la materia prima, crear una filosofía de servicio acorde con el ambiente alegre que debía de prevalecer, conservar los sabores con detalles de imaginación, y contar esa historia real de que los peruanos amamos el cebiche y la cebicheria es nuestro templo por todas partes.

Hoy estamos abriendo el segundo "La mar" en Lima y ya hemos vendido franquicias de este concepto en Méjico, todo Centro América y el Caribe, Brasil, y para el 2007 esperamos iniciar Inglaterra y Washington.

Creemos firmemente por muchas razones que la cebicheria peruana es el concepto que se expandirá más rápidamente por todo el mundo.

Nuestra cuarta marca.

Cuando uno pregunta a diez peruanos si le gusta el pan con chicharrón los diez dicen que sí. Cuando uno pregunta si le gustan las hamburguesas la cifra baja a 5 o 6. Sin embargo cuando uno repregunta cuantos panes con chicharrón o cuantas hamburguesas ha comido durante la semana, estas últimas siempre terminan ganando. Entonces entendimos claramente el mensaje. El problema no era nuestro sanguche, el problema era que no había una marca que haya podido salirle al frente a las cadenas de comida rápida donde a partir de nuestras tradiciones sangucheras pudiera crear un escenario que satisfaga las aspiraciones de su gente.

En esto momentos estamos por inaugurar la sangucheria Pasquale Hermanos para ubicarse dentro del segmento de comidas rápidas, para que, sin renunciar a su espíritu artesanal sino mas bien haciendo de ello una ventaja, compita directamente con las marcas de comida rápida internacionales con un concepto netamente peruano, donde exista un escenario adhoc, unos protagonistas, los Hermanos Pasquale, primos de los Carbone, los Cordano, los Queirolo, los Palermo, fundadores de las sangucherias limeñas, pero donde el peruano sienta que finalmente el sanguche peruano dejo de ser una aventura mensual y valiente para hacerlo parte de su vida cotidiana, con la ilusión de que este segmento de mercado se reacomode y de cabida a una propuesta netamente nacional.

Esperamos abrir muchos Pasquale en Lima y su internacionalización dependerá del éxito de las cebicherias, bistrot peruanos, y otros conceptos que harán de la marca genérica Perú lo suficientemente fuerte como para que pasquale tenga el camino expedito.

Estamos ahora en busca del local para construir nuestra quinta marca.
Panchita.

Durante siglos, las anticucheras de las esquinas formaron parte del ornato y la identificación de nuestra ciudad y por cierto del atractivo hacia el turista. Sin embargo en los últimos años autoridades equivocadas, las persiguieron argumentando razones sanitarias en vez de darles las herramientas para que estén acorde con los tiempos, al punto que hoy es casi imposible encontrar una anticuchera de aquellas que daban vida y aroma a nuestras esquinas. Paradójicamente en cada una de esas esquinas han abierto pequeños negocios de hamburguesas o pollos broaster con costumbres sanitarias mucho más cuestionables que las de nuestras doñas panchitas de antaño y que además en nada podrían cautivar al extranjero que nos visite.

Es con ese espíritu reivindicador que nace panchita, como un homenaje a esa tradición y a todas esas anticucheras que alguna vez adornaron la ciudad. Anticucheria pero convertida en un restaurante de verdad, con servicio, con diseño, con filosofía propia, anticuchería que será vendida al mundo como la parrilla de los peruanos y que nace con la vocación internacional de competir directamente con las parrillas argentinas y los rodizios brasileños, pero todo en el mundo del anticucho, dentro de un marco festivo y con decoración que recuerda a las haciendas peruanas, con anticucheras robustas en vez de barrilleros gauchos, con parrillas como las de las esquinas, con huancainas y cremas en vez de chimichurris, con 25 tipos de anticuchos con todos los sabores, desde el clásico corazón al sofisticado atún, con yuca frita, papas doradas, choclos y tacu tacus en vez de papas fritas, con música latina en vez de tangos, una fiesta de sabores peruanos en vez de una sola pieza de carne de 500 gramos. La anticuchera de la esquina convertida en restaurant. Su internacionalización dependerá del éxito de las cebicherias.

Estamos en proceso de creación de tres marcas más.

La primera es la de un chifa pero que sea el real reflejo de una fusión peruano china y no de un restaurante chino con toques peruanos. Hoy el Perú cuenta con 5,000 chifas sin embargo no tenemos ninguna marca.

Deberemos crear decoración, ambiente, música, filosofía de servicio, y comida por cierto, comida que sea el reflejo un autentico mestizaje peruano chino cuya diferenciación con lo chino será la clave para su internacionalización

Estamos también en proceso de la pollería de nuestros sueños. Donde las guarniciones peruanas serán la diferencia frente al roasted chicken de otros lares, y donde la brasa que le da todo el sabor original, y que lamentablemente algunos comercios hoy devalúan llamándolo brasa cuando usan gas, será lo que marque la diferencia y el sello de roasted chicken peruvian style

Crearemos también una cadena de hoteles boutique en lugares paradisíacos de nuestro país, con un espíritu peruano latino, donde el diseño, el buen precio, el servicio pero espontáneo y la gran cocina avalada por nuestras marcas serán la clave de su crecimiento y de su internacionalización

Finalmente hemos terminado de desarrollar lo que es el comienzo de nuestra división industrial. Tenemos claro que en un futuro el desarrollo de la cocina peruana no solo en restaurantes al extranjero sino en los hábitos de consumo internacionales generara una demanda de bases de sabor ,salsas, productos derivados que simplifiquen el camino a la hora de hacer un cebiche, un tiradito, una causa y demás. Hemos desarrollado ya las formulas solo nos queda esperar que el mercado este listo para recibirlas en una marca que tenga como aliado estratégico a un productos emprendedor en Viru, que ya lo tenemos y un distribuidor apasionado, peruanos ambos, que también ya esta listo.

Me imagino que ustedes y mucha gente se preguntara por qué tanta fe.

En realidad no es fe, es simplemente análisis concreto.

En los años 80 se dio el inicio del gran despegue de la cocina mejicana por el mundo. En aquel entonces no había ni Internet, ni las economías estaban globalizadas, ni las barreras culturales quebradas ni las fusiones estaban de moda. En ese momento los mejicanos salieron al mundo con sus tacos y sus tequilas, convencidos de que con ello conquistarían a todos.

En aquel entonces habría unos 500 restaurantes mejicanos, pues hoy debe haber más de 200,000. Con ello no solo lograron introducir dicho concepto sino que también lograron poner de moda el tequila, la cerveza corona, las salsas derivadas que hoy vemos en todos los supermercados y por supuesto el chile al punto que hoy nuestro valle de Viru tiene que producir chile jalapeño porque el agro mejicano no es suficiente para abastecer la demanda mundial.

Con los japoneses sucedió lo mismo.

A inicios de los ochentas no había sushi bares por el mundo. Hoy hay más de 50,000 y gracias a ellos pudieron entrar no sólo productos sino otros conceptos como el teppanyakki, del benihana, o los noodle bars tan de moda en Europa.

Entonces si hoy las barreras culturales ya no existen, si el Internet pone al servicio de todos los conocimientos culinarios internacionales, si las economías se han globalizado irreversiblemente, si los estudios, la prensa internacional y el consumidor foráneo nos da permanentes señales de estar esperándonos y si además contamos no con un producto sino con muchos productos mucho mas diversos, sofisticados y divertidos que ofrecer. Por que creer que vamos a fracasar en el intento. Nuestra fe nace del análisis no de la ilusión y nuestra fuerza eso si nace del deber, de la convicción de que los cocineros somos actores reales de los procesos de cambio que el Perú necesita.

Creemos firmemente que el éxito de los restaurantes peruanos por el mundo traerá consigo muchísimos beneficios directos e indirectos para el país.

Si nos imaginamos un escenario de aquí a veinte años donde existan al igual que hoy hay mejicanos, unos 200,000 restaurantes peruanos de todo tipo y en todas partes, que cuando caminemos por cualquier ciudad europea encontremos una anticucheria al lado de una pizzería, una sangucheria al lado de una hamburguesería , una cebicheria al lado de un sushi bar o un restaurante criollo al lado de un tex mex pues entonces deberemos imaginarnos todos los beneficios que aquel escenario traerá consigo.

La demanda de productos tan comunes como papa amarilla, ají, cebolla roja, rocoto o limón se multiplicaría infinitamente y con ello acabaríamos con uno de los mas dolorosos males que acarrea nuestro país y que genera tanto enfrentamiento aprovechado por falsos profetas coyunturalmente, el empobrecimiento del campesino peruano en los andes. Hoy para solo darles un ejemplo. El kilo de papa amarilla se vende en Europa en mercados étnicos a 5 euros el kilo. Pues al campesino peruano se le paga 30 céntimos de sol en chacra. Con el nuevo escenario esto cambiaria y con el desaparecería un permanente caldo de cultivo para la inestabilidad del país.

En dicho escenario se generarían también muchas industrias y productos de base de sabor como la que venimos desarrollando, de salsas, de pisco, de libros, de revistas, de turismo gastronómico, de asesoramiento gastronómico, de snacks, de dips y todo aquello que va naciendo alrededor de conceptos como los que tenemos. Italia por ejemplo exporta productos por 5,000 millones de dólares sólo porque un concepto llamado pizza existe por el mundo. Más que elocuente para imaginar lo que podríamos generar en torno a toda nuestra gama de conceptos. Quizás una cifra mucho mayor que ésa.

Por último el hecho de tener estos conceptos y marcas por el mundo le daría a la marca Perú un poder de seducción que no solo llamaría la atención del publico internacional hacia otras propuestas peruanas como la moda, el diseño, la joyería, la música, la industria y demás sino que también incentivaría y activaría la creatividad y la confianza de nuestros jóvenes a crear conceptos propios y tener la valentía de salir al mundo con ellos.

Por estas razones creemos que los cocineros tenemos muchas cosas que decir además de cocinar tenemos una enorme responsabilidad como miembros de una generación a quien se la dado con mucha generosidad la oportunidad de representar a su país en aquello que tiene mas poderoso.

Su gastronomía. En aquello que el mercado hoy más valora y aprecia de nosotros. En aquello que puede generar enormes cambios no solo económicos sino sobretodo en la manera de cómo los peruanos debemos encarar nuestro futuro personal y el futuro del Perú.

Los peruanos debemos buscar la riqueza dentro de nosotros mismos, estamos llenos de oportunidades por todas partes esperando por alguien que le de el valor y la fuerza necesaria para convertirla en algo atractivo y poderoso a vender al mundo.

La clave está en entender que somos una gran nación, con una gran cultura viva fruto de siglos de mestizaje y que es justamente ese mestizaje que ha hecho de nuestra cocina una propuesta variada y diversa que ha cautivado finalmente al publico internacional y que es en ese mestizaje donde los peruanos deben encontrar la fuente de inspiración no solo para generar riqueza sino sobretodo para aceptarnos y querernos como nación y recién a partir de ahí poder encontrar hacia dentro todas aquellas ideas que luego saldrán transformadas en productos y en marcas a conquistar el planeta.

Hoy estoy aquí muy emocionado de poder dirigirme a ustedes no sólo para contarles todas estas cosas sino para recordarles que como yo son ustedes los jóvenes mas afortunados de este país. Que son a quienes la suerte les concedió haber nacido en una familia que los pudo educar con amor en un país donde muchos niños ni siquiera conocen el amor. Donde hoy están recibiendo la mejor educación como la que yo recibí y como la que hoy reciben mis hijas mientras muchas otras niñas en vez de ir a la escuela tienen que trabajar.

Esto no sólo debe de indignarnos como ciudadanos de un país al que amamos y en el que queremos crear riqueza y logros personales sino que debe convertirnos en actores para revertir para siempre esta situación y convertirnos finalmente en un país prospero lleno de riqueza y de orgullo de formar parte de una nación donde las oportunidades están basadas en una educación igual para todos, una justicia igual para todos y un Estado que, de la mano con sus ciudadanos, vigila e interviene enérgicamente frente a la arbitrariedad, el abuso y el rompimiento de las reglas de juego pactadas por todos.

Créanme, sólo es posible cumplir sus sueños personales si tenemos un sueño nacional anterior. El éxito individual sólo llegará si nuestros objetivos trascienden al ámbito personal para formar parte sobre todo de una gran aspiración colectiva. Japón reconstruyó su país en ruinas para convertirse en la potencia de hoy porque antes que individuos eran japoneses.

Alemania hizo lo mismo, Israel también, al igual que naciones mucho más jóvenes como Australia o Nueva Zelanda

Es en ese espíritu nacional, pero el positivo, el que se abre al mundo ,el que se cuestiona, el que tolera, el que abraza, el que integra, el que aplaude el éxito y no el nacionalismo que se lamenta, que condena, el que divide, el que se encierra y protege la mediocridad, en donde finalmente los peruanos alcanzaremos el rostro definitivo de nuestra nación y con él finalmente la tan ansiada prosperidad.

Para terminar quisiera decirles, en realidad pedirles, que no se vayan del Perú, ustedes son sus hijos más afortunados, sus hijos más preparados: Y, si se van a estudiar una maestría, regresen.

No se vayan, es aquí donde están las oportunidades, es aquí donde esta la riqueza, es aquí donde la vida encuentra un sentido, no se vayan porque su pueblo los necesita. El Perú los necesita. La historia los necesita.

Muchas gracias

Sunday, April 02, 2006


Newsweek: Machu Picchu podría desaparecer


De acuerdo a la publicación internacional del Newsweek, siete maravillas del mundo corren el riesgo de desaparecer. En el caso particular de Machu Picchu, siendo victima de su popularidad, ya que el constante caminar del medio millón de visitantes que recibe anualmente, deteriora y desestabiliza su ya precaria situación.

¿Será acaso momento de tomar acciones concretas para no matar a la gallina de los huevos de oro del turismo nacional?

¿El gobierno regional del Cusco, dejará de concentrar su accionar político en la hoja de coca y se preocupará por Machu Picchu?

¿El Instituto Nacional de Cultura tiene alternativas que plantear?

¿El gobierno central tiene planes de contingencia, considerando que casi el 50% de los visitantes extranjeros que arriban al país visitan Machu Picchu?

¿Qué alternativas plantean los candidatos presidenciales al problema, más aún cuando algunos prevén que el flujo de turistas podría duplicarse y proyectan al turismo como uno de los sectores que generará más trabajo?

Muchas veces hemos dicho que tenemos para ofrecer a los turistas, alternativas distintas a Machu Picchu, ¿las estamos desarrollando o acaso determinados intereses sólo miran a la ciudadela?.

Si se preguntan, cuales son las otras maravillas del mundo -que según Newsweek- están en peligro, tome nota: La Gran Muralla China, Venecia, los templos de Luxor, Babilonia, el Triángulo de Coral y las islas Maldivas.

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Otras fuentes:
En MINCETUR se tiene la afluencia mensual de turistas a Machu Picchu: La importancia del turismo para el Perú

Tuesday, March 21, 2006


76.000 especies en peligro de extinción

Más de 76.000 especies conocidas (el 4%) están amenazadas. De ellas, casi 16.000 son animales y hasta 60.000, plantas. Centenares desaparecen cada año sin que hayan llegado a ser ni siquiera descubiertas por el ser humano. Es lo que se precisa en un artículo de El País.

Para poner fin a esta pérdida de biodiversidad -señala el artículo- que la ONU ya considera como la sexta extinción masiva de especies y la mayor desde la desaparición de los dinosaurios, se inauguró ayer en Curitiba (Brasil) el octavo encuentro de la Conferencia de las Partes de la Convención sobre Diversidad Biológica, a la que asistirán más de 3.000 delegados de 180 países. Los organizadores esperan que a partir del próximo fin de semana, para la segunda parte de la reunión, acudan hasta cien ministros o altos responsables de Medio Ambiente.

La conferencia de Curitiba quiere poner en pie medidas prácticas y locales para conservar la biodiversidad. No es la primera vez que la ONU auspicia reuniones similares. En Río de Janeiro en 1992 se dio la primera voz de alarma, pero los propósitos no tuvieron un reflejo en medidas prácticas y el deterioro continuó. Sólo entre 2000 y 2002 la lista de especies animales amenazadas pasó de las 10.000 a casi las 16.000, de acuerdo con los datos aportados el año pasado en París por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), el organismo encargado de establecer las listas de especies protegidas.

Finaliza el artículo señalando los temas de la conferencia, de los cuales se espera que se elaboren planes concretos para su consecución.
- Áreas protegidas. La lista de Naciones Unidas de Áreas Protegidas de 2003 recoge un total de 102.100 zonas que tienen, oficialmente, algún grado de defensa medioambiental. Estos espacios ocupan 18,8 millones de kilómetros cuadrados. Pero muchas veces la única ayuda que reciben estos lugares es puramente nominal. Por eso, uno de los objetivos de la conferencia es establecer métodos para que al menos el 10% reciba una protección efectiva. La IUCN establece seis niveles de protección. Las zonas de mayor interés tendrán prioridad.
- Conservación. La convención fijará las especies que están en mayor peligro. Estos grupos de animales o plantas, terrestres o marinos, serán controlados de una manera especial.
- Variabilidad genética. Los países deberán mantener las especies autóctonas. En relación con ello, se fomentará la recopilación del conocimiento de los indígenas sobre ellas. Se discutirá el reparto de los beneficios obtenidos gracias a una mejor conservación. Especial interés se pondrá en qué parte revierte a los pueblos indígenas.
- Especies invasoras. Se establecerán medidas para no introducir en los ecosistemas más delicados especies foráneas (los llamados aliens por los científicos) que puedan alterar el equilibrio natural.
- Otras amenazas. Habrá que estudiar las medidas para evitar el impacto del calentamiento y la contaminación en el número de especies. Otro aspecto que se deberá vigilar es el impacto del turismo. Para muchos países esta industria es a la vez fuente de ingresos y amenaza ambiental.

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Sunday, March 19, 2006

Manejo responsable de la economía del país

A manera pequeños tips, el Diario El Mercurio pidió que ex ministros planteen recomendaciones para el nuevo Ministro de Hacienda de Chile Dr. Andrés Velasco. Al repasarlas encontramos enseñanzas que consideró son aplicables para los vienen ejerciendo y para los que se preparan para las funciones públicas.

Rolf Lüders señala:

"Defina con absoluta claridad los ejes centrales de la acción estatal en ese ámbito [el de Hacienda] y que lo comunique, comunique, comunique. Esa acción, más la suerte -léase términos de intercambio-, han determinado la percepción que tenemos de la calidad de la gestión de los ministros de Hacienda"

"La experiencia sugiere que la definición y comunicación señalada antes no sólo debe ser muy explícita en cuanto a los grandes objetivos de cambio a lograr, sino también en cuanto a qué políticas e instituciones preservar, de tal manera de minimizar la incertidumbre para los agentes económicos.”

"Los ministros de Hacienda chilenos efectivos seleccionaron entre la multitud de problemas económicos existentes en el país unos pocos para resolverlos durante sus gestiones. Los problemas seleccionados fueron aquellos que -teniendo en principio soluciones con amplio apoyo político- generaran los mayores beneficios netos para la sociedad; es decir, eran los 'importantes'. Ello les permitió concentrar la mayor parte de sus energías en la solución de esos problemas y lograr generalmente los objetivos propuestos"

"Los equipos de trabajo de los ministros exitosos no los integraron sus amigos, sino que profesionales competentes que compartían la visión económica. La dirección política la da el o la Presidente y el ministro. El ideal es que el personal subalterno sea integrado por personas con las mejores calificaciones profesionales posibles -en el sentido amplio del término-, independientemente de su color político y que, para evitar conflictos de interés, no se encuentren relacionadas familiarmente con sus superiores o dependientes. Este tema se relaciona con la reforma del Estado, de primera prioridad para aumentar la eficiencia del aparato estatal chileno, tarea que definitivamente le compete al Ministerio de Hacienda."

Hernán Buchi, esboza su recomendación a partir de lo escrito en su libro "Del Estatismo a la Libertad Económica", capítulo X, "Después de la Batalla".

"El tiempo del cual dispone una autoridad económica al final siempre es breve. Siempre van a quedar muchos desafíos pendientes, pero lo importante es dejar soluciones perdurables para todos los que sea posible. Sé de muchos que pasaron por el gobierno y no supieron aprovechar bien su momento. No lo dicen, pero en ese aspecto se les nota arrepentidos. Las oportunidades para modernizar, para liberalizar, para abrir y despejar caminos no se presentan dos veces en la vida".

"No hay salidas fáciles. Posiblemente esta sea la más categórica de las lecciones de la experiencia económica chilena, con la serie de situaciones diversas que experimentó a lo largo de su modernización".

"Posiciones demasiado rígidas pueden ser dañinas. En la conducción de una economía la flexibilidad, dentro de ciertos rangos, no sólo es recomendable sino también necesaria".

"Lo importante es perseverar. Una transformación económica global no es un asunto de 'one shoot'. No es un asunto de un solo disparo. Se necesitan no solamente muchos disparos sino también muchas batallas. En el esfuerzo siempre se van a presentar tropiezos, ya sea internos, donde las autoridades tienen cierto manejo, o externos, donde prácticamente no tienen ninguno.

Martín Costabal resume en:

"Lograr, al más alto nivel del Poder Ejecutivo, un fuerte compromiso por un gasto público ordenado en monto y calidad".

"Hacer un esfuerzo personal por conocer, de los programas del Estado que originan gastos fiscales y contingencias económicas, casi tanto como los ministros sectoriales respectivos. No basta que los conozcan los asesores de Hacienda: a veces no los tendrá a mano cuando vengan las presiones".

"También que, predicando con el ejemplo, él y su equipo sean ejemplos de sobriedad dentro del Estado y del país".

Manuel Marfán expresó:

"Sólo quiero compartir dos reflexiones. La primera tiene que ver con la relación entre la economía y la política. Uno de los pilares de la fortaleza del Chile actual es la conciliación entre ambas esferas. Un buen Ministro de Hacienda no debe permitir que la lógica política domine hasta apabullar la lógica económica. Un buen Ministro de Hacienda también debe empujar la lógica económica, pero sólo hasta el límite de no exacerbar la política. Al final de cuentas, cuando una de las dos lógicas es "planchada" por la otra, más temprano que tarde viene una vuelta de mano en la dirección contraria. El construir acuerdos políticos amplios en torno a las decisiones económicas claves -tanto dentro como fuera del gobierno- es un punto esencial de la estabilidad".

"La segunda reflexión es que la proyección histórica de los gobiernos tiene más que ver con cómo terminan que con cómo comienzan. Lo que se desprende es que el cumplimiento del programa económico del gobierno debe calendarizarse de manera de terminar bien el 2010".

Carlos Cáceres, recomienda cuatro puntos:

"En el momento en que se ponen en juego las convicciones, respecto a lo que debe hacerse, no olvidar que siempre existe la alternativa que el Ministro presente su renuncia".

"Focalizar su gran tarea en el logro de propósitos muy definidos, como podría ser la modernización del Estado en la perspectiva de mejorar la competitividad del país".

"Al momento de tomar decisiones, formularse siempre la pregunta: ¿qué valor agregado le entrega al país el resultado de la decisión que se adopta?".

"Aun cuando el siguiente consejo proviene de Milton Friedman, 'padre de los Chicago boys', es válido también para los 'boys' de cualquier universidad. Toda Constitución debería tener el siguiente artículo: "Toda persona tiene el derecho a hacer el bien, siempre y cuando sea a costa de su propio bolsillo".

Luego de revisarlas, ¿cree usted que son aplicables también a nuestra realidad?

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Saturday, March 18, 2006

Discutibles procedimientos para acceder a nacionalidades en Europa


El Diario El País da cuenta hoy de dos noticias que vinculadas a las medidas que vienen tomando Holanda y Alemania en sus procesos de nacionalización de inmigrantes.

La primera se titula “Examen de tolerancia para inmigrantes” y se señala que Holanda pasa a convertirse en el primer país del mundo en exigir un examen de lengua y cultura nacionales a los inmigrantes, obligatorio a partir de los 17 años y pensado, sobre todo, para las denominadas novias de importación, el examen incluye un material de estudio polémico que trata de medir el nivel de “tolerancia” del postulante, para ello le proyecta un vídeo que muestra los “usos y costumbres” holandeses en el que aparecen escenas de una boda homosexual y de una playa con bañistas sin sujetador. De acuerdo a la versión oficial, "explica lo que ocurre en nuestra sociedad".

En el artículo se menciona también que complementariamente se presenta un examen - que debe tomarse en las embajadas de Holanda abiertas en los países natales de los aspirantes- dividido en dos partes, una de lengua y otra de conocimientos sobre Holanda. Con un centenar de preguntas en total, en la sección de idioma no hace falta dominar el holandés ni tampoco ser muy culto. "Nos hemos asegurado de que hasta un analfabeto pueda repetir las frases esenciales y de uso diario que necesitará para manejarse en la vida cotidiana", según la portavoz. Un sistema electrónico de reconocimiento de la voz permite controlar la de cada candidato. En el apartado de costumbres, las demandas oscilan entre lo sencillo, como ¿cuál es la capital de Holanda?, y asuntos menos obvios. Un ejemplo sería lo siguiente: ¿quién es el presidente del Consejo de Ministros: el presidente del Gobierno o la reina?; ¿cuánto duró la guerra contra España?; ¿qué colonia se independizó de Holanda en 1975? O bien esta: cite una ciudad del Randstad (la conurbación que incluye Amsterdam, La Haya, Rotterdam y Utrecht).

Finaliza la nota señalando que además de las novias de importación, que esperan casarse con hijos de inmigrantes que salieron en su día de su propia tierra, el examen abarca a los adolescentes a partir de 17 años. También alcanza a las futuras esposas o maridos de los holandeses autóctonos que encontraron a su pareja en otro continente. En 2004 entraron en Holanda 15.377 novias o novios de importación, una cuarta parte del total de inmigrantes aceptados. No todos los candidatos necesitan el examen. Están exentos los de la UE, EE UU, Canadá, Nueva Zelanda y Australia, así como los de las antiguas colonias holandesas de Surinam y Aruba.

De otro lado, la noticia referida a Alemania se titula “Lo que hay que saber para hacerse alemán” en ella se señala que entre las directrices que se han emitido para los procesos de nacionalización de los extranjeros se encuentra la de asistir a un curso que permita a los aspirantes a alemanes responder a un cuestionario. Las preguntas del examen van desde "¿qué entiende usted bajo el concepto de milagro económico alemán?" a "explique el concepto del derecho a la existencia del Estado de Israel", "nombre a dos personas que estén consideradas en Alemania como los padres del automóvil", "diga los nombres de siete Estados federados con sus capitales" o "¿qué hecho histórico ocurrió el 9 de noviembre de 1938?".

Los críticos a estas exigencias señalan que más de dos tercios de ciudadanos alemanes sean capaces de responder al cuestionario y se pregunta si "tendremos que declarar apátridas a un tercio de los ciudadanos". Sin embargo la versión oficial señala "En EE UU tienen un examen parecido. No somos los únicos en el mundo".

El artículo continua señalando que en el punto 29 del interrogatorio reza: "Imagínese que su hijo mayor de edad llega a casa y le dice que es homosexual y que querría irse a vivir con un hombre. ¿Cómo reaccionaría usted?". El 27 no resulta menos llamativo: "Algunos consideran a los judíos responsables de todo lo malo del mundo e incluso afirman que estaban detrás de los atentados del 11-S en Nueva York. ¿Qué opina usted de estas afirmaciones?".

Finaliza el articulo precisando que las exigencias a los aspirantes a alemanes son: por lo menos ocho años de residencia; suficientes conocimientos de alemán; obligación de asistir a cursos de nacionalización con exámenes de conocimientos y sobre valores; exclusión de tendencias anticonstitucionales, y declaración de lealtad.

Para acceder a los artículos completos:
Examen de tolerancia para inmigrantes
Lo que hay que saber para hacerse alemán

Tuesday, March 14, 2006

Hombres, mujeres ... y dinero

En la edición de hoy de CNNMoney se pública el artículo "Men, women... and money" que analiza cuál es el enfoque que realiza el hombre y la mujer de los aspectos financieros de la familia.

Algunas de las conclusiones que se plantean luego de entrevistar a 500 parejas, son:
  • Las mujeres manejan el gasto diario y presupuestan cada decisión mientras que los hombres planean e invierten para la seguridad a largo plazo
  • El dinero es la principal causa de discusión en el matrimonio
  • Los hombres no conocen como sus parejas priorizan las cuestiones financieras del hogar y viceversa.
  • Los hombres declaran tener más y ganar más de lo que sus respectivas esposas manifiestan.
  • Las mujeres declaran que como familia deben $500 dólares más de lo que manifiesta su marido.
  • Las mujeres aportan con un tercio de la renta de la familia típica
  • Los hombres disfrutan al hablar sobre el dinero, las esposas no tanto

¿En un país latino se llegarían a las mismas conclusiones ?


Si desea leer el artículo completo, ingrese aquí.

Monday, February 27, 2006

Los 100 días de Fujimori en Prisión

En la última edición de la Revista El Sabado de El Mercurio de Chile se publica el artículo "Los 100 días de Fujimori en Prisión" en ella se precisan algunos detalles de como pasas sus horas Fujimori: Toma lecciones de guitarra con su abogado escucha música, come sushi, construye un jardín japonés y revisa documentos de los procesos en su contra. Los gendarmes lo tratan con respeto y algunos lo llaman "Presidente". Así pasa sus horas de reclusión en la Escuela de Gendarmería.

A continuación se transcribe algunos párrafos del artículo:

Cumplió cien días en prisión y hace poco recibió de vuelta su notebook, el mismo que traía a bordo del jet privado en que aterrizó sorpresivamente en Chile y que le requisaron cuando el ministro Orlando Álvarez ordenó su prisión preventiva, mientras dura el proceso de extradición.

El ex Mandatario está recluido en la Escuela de Gendarmería, un antiguo convento en el sector de Avenida Matta que fue acondicionado para la formación de los aspirantes a gendarme. No es propiamente una cárcel, sino un recinto educativo al que se han destinado ultimamente "presos vip" como Fujimori y los familiares del general Pinochet

Las condiciones en que se encuentra el ex gobernante son más confortables de lo que oficialmente se admite. Y mucho mejores de lo que les gustaría a los enemigos de Fujimori, que quisieran verlo en el calabozo de un penal común Según personas que lo han visitado, el ex presidente tiene suficiente espacio y libertad de desplazamiento en el área que habita: la planta completa del casino de oficiales de la Escuela de Gendarmería, aunque él está instalado en una terraza adosada al casino, que es cerrada. Incluso tiene un toldo manual para protegerse del sol. Esa dependencia es de un tamaño aproximado de 150 metros, donde tiene un living, televisión con cable, radio, equipo para ver videos y su escritorio.

Allí recibe a sus visitas, a sus abogados y en ese lugar lo interroga el ministro Álvarez. No tiene la obligación de levantarse a determinada hora ni de encerrarse por la noche. Pese a eso, se levanta temprano y se mantiene ocupado durante todo el día. Fujimori evita tener momentos de ocio.

También le permiten ver videos. Sus hijos y amistades le llevan cintas con el desarrollo de la campaña electoral en Perú, o filmaciones de lo que hacen sus hijos. Y también algunas películas, como el documental "The Fall of Fujimori", que hace poco se estrenó en Nueva York

La embajada de Japón en Chile le presta la asistencia consular y monitorea el proceso judicial. El agregado de la sede diplomática, Hiroaki Kodama, señaló a "El Sábado" que "esta embajada ha actuado de manera normal, tal como lo haría con cualquier persona que tenga nacionalidad japonesa y se encuentre en similar circunstancia".